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OMS: Especialistas pedem repressão ao marketing da indústria de fórmulas infantis

Pesquisa destaca a necessidade urgente de proteções mais fortes à maternidade para todas as mulheres, além do lançamento da série no The Lancet.


As táticas de marketing da indústria das fórmulas infantis são exploradoras e repressões urgentes são necessárias para lidar com reivindicações enganosas e interferência política, de acordo com uma nova série de três artigos publicada na The Lancet.

De acordo com o professor Dr. Nigel Rollins, cientista da OMS e autor de um artigo sobre comercialização de fórmulas infantis, já é perceptível o poderio dessas empresas e das falhas de políticas públicas. "Esta nova pesquisa destaca o vasto poder econômico e político das grandes empresas, bem como graves falhas de políticas públicas que impedem milhões de mulheres de amamentar seus filhos”.


A amamentação oferece imensos benefícios para bebês e crianças pequenas. Ajuda as crianças a sobreviver e desenvolver todo o seu potencial, fornecendo energia e nutrientes, reduzindo os riscos de infecção e diminuindo as taxas de obesidade e doenças crônicas na vida adulta. No entanto, globalmente, apenas 1 em cada 2 recém-nascidos é amamentado na primeira hora de vida, enquanto menos da metade dos bebês com menos de 6 meses são amamentados exclusivamente, de acordo com as recomendações da OMS.


Dadas as contribuições significativas da amamentação para a saúde das pessoas, a série do Lancet recomenda um apoio muito maior à amamentação nos sistemas de saúde e proteção social - incluindo a garantia de licença-maternidade remunerada suficiente. Atualmente, cerca de 650 milhões de mulheres carecem de proteção adequada à maternidade, observam os jornais. Alegações de marketing enganosas e lobby estratégico das indústrias de laticínios e fórmulas lácteas aumentam ainda mais os desafios que os pais enfrentam, aumentando a ansiedade em relação à amamentação e aos cuidados infantis.


Um manual de marketing explorador


Impulsionada pelo relatório investigativo The Baby Killer sobre a comercialização de fórmulas lácteas da Nestlé em países de baixa e média renda na década de 1970, a Assembleia Mundial da Saúde desenvolveu o Código Internacional de Comercialização de Substitutos do Leite Materno em 1981 e várias resoluções subsequentes. No entanto, o marketing intensivo de fórmula infantil continua inabalável, com vendas desses produtos chegando a US$ 55 bilhões por ano (aproximadamente R$ 285.5 bilhões na cotação atual).


Para a Profª Linda Richter, da Universidade de Witwatersrand, África do Sul, "a indústria de fórmulas lácteas usa a carência na ciência para sugerir, com poucas evidências de apoio, que seus produtos são soluções para problemas comuns de saúde e desenvolvimento infantil". “Essa técnica de marketing viola claramente o Código de 1981, que diz que os rótulos não devem idealizar o uso de fórmulas para vender mais produtos”.


A série explica como o marketing das fórmulas explora a falta de apoio ao aleitamento materno por parte dos governos e da sociedade, enquanto faz uso indevido da política de gênero para vender seus produtos. Isso inclui enquadrar a defesa da amamentação como um julgamento moralista, ao mesmo tempo em que apresenta a fórmula láctea como uma solução conveniente e empoderadora para as mães que trabalham.


Mudanças em toda a sociedade necessárias


Além de acabar com as táticas de marketing exploradoras e a influência da indústria, são necessárias ações mais amplas nos locais de trabalho, saúde, governos e comunidades para apoiar efetivamente as mulheres que desejam amamentar, de modo que se torne uma responsabilidade social coletiva, afirmam os autores, em vez de colocar o ônus em mulheres. Em particular, os autores destacam a necessidade de garantir que as mulheres tenham proteção adequada à maternidade garantida por lei, incluindo licença maternidade remunerada que se alinhe, no mínimo, com a duração recomendada pela OMS de seis meses para amamentação exclusiva. As proteções à maternidade devem ser estendidas a todas as mulheres que trabalham no setor informal e que atualmente estão excluídas desses benefícios, observam os jornais.


Além da licença parental, os autores pedem o reconhecimento formal da contribuição do trabalho de cuidado não remunerado das mulheres para o desenvolvimento nacional. Globalmente, estima-se que as mulheres desempenhem três quartos de todo o trabalho não remunerado de cuidados familiares - mais de três vezes o dos homens. Segundo algumas contas, isso contribui para cerca de um terço do Produto Interno Bruto (PIB) de um país, como diz o Prof. Rafael Pérez-Escamilla, da Yale School of Public Health sobre os benefícios da amamentação. “Dados os imensos benefícios da amamentação para suas famílias e para o desenvolvimento nacional, as mulheres que desejam amamentar precisam de muito mais apoio para que possam atingir suas metas de amamentação. Uma grande expansão no treinamento de profissionais de saúde sobre amamentação, bem como licença maternidade remunerada e outras proteções são vitais.”


OMS/The Lancet - Lançamento da Série Lancet 2023 sobre Amamentação


O lançamento da série será nessa quarta-feira, 8 de fevereiro, das 9h30 às 11h (horário de Brasília), na Royal Society of Medicine, em Londres (assista aqui).


A Série contém três artigos:

  • Como os comportamentos do bebê são mal interpretados para prejudicar a amamentação, cujos amplos benefícios para a saúde podem ser protegidos por intervenções multissetoriais sustentadas;

  • Como o 'manual' de marketing de fórmula visa pais, profissionais de saúde e políticos e prejudica a saúde e os direitos de crianças e mães;

  • Como os desequilíbrios de poder e as estruturas políticas e econômicas determinam as práticas de alimentação, os direitos das mulheres e os resultados de saúde.



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